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太阳系外行星已勘测发现突破4000颗!远超恒星数量

admin | 2019-04-18 18:09 浏览数:

同时,这也表明系外行星有多普遍,银河系中大多数恒星存在一颗环绕其运行的行星。这是天文学家在30年前无法想象的事情,巴黎天文台统计的“太阳系外行星百科全书”现已记录发现4000颗系外行星。

巴黎天文台弗朗索瓦丝·罗奎斯(Francoise Roques)教授是“太阳系外行星百科全书”科学委员会成员,他告诉媒体记者,一个好消息是我们关注的焦点从恒星世界转移至行星世界,因为行星数量远超过恒星数量。此外,我们还发现了多样化行星系统结构,行星可以环绕多颗恒星,也可以不环绕恒星,或者仅是环绕其它行星运行。

1992年,阿莱克桑德·沃尔兹森(Aleksander Wolszczan)和黛尔·弗拉尔(Dale Frail)在一颗脉冲星周围发现了首颗系外行星,脉冲星是一种高度磁化的中子星。1995年,天文学家迪迪尔·奎洛兹(Didier Queloz)和米歇尔·梅厄(Michel Mayor)首次发现了围绕主序星运行的一颗行星, 全资主序星的核心是聚变氢成为氦。

由于验收标准略存在差异,以及其它因素,这两个数据库确认的行星总数有所不同。早期探测系外行星的技术是通过行星对主恒星引力牵引产生的“摆动”,产生了许多被称为“热木星”的巨型行星,它们的轨道距离恒星很近,这些行星类型更容易使用“摆动”技术进行探测。

区分褐矮星和巨行星差异性的唯一方法是访问其内部结构,但这是一项非常困难,或者说是不可能实现的任务。

褐矮星被国际天文学联合会(IAU)定义为小型恒星,但事实上它们是大型行星。我们的数据库收集了60颗木星质量大小的天体,其中包括:行星褐矮星(形成于恒星周围的原行星盘)和恒星褐矮星(形成于坍塌星际云)。

最新添加至美国宇航局系外行星档案的系外行星是“超级地球”GI 686 b,它环绕一颗红矮星(比太阳温度更低的恒星类型),这颗红矮星是通过陆基望远镜发现的,于3月21日成为系外行星档案的新成员。

美国宇航局系外行星档案距离发现4000颗系外行星还差74颗,但是2018年发射的美国宇航局凌日系外行星巡天望远镜(TESS)探测到的443颗候选行星亟待证实。开普勒太空望远镜还发现了2423颗候选系外行星。

罗奎斯教授称,区分褐矮星和巨行星仍是一项艰巨的任务,4000颗系外行星仅是一个数字,因为这个行星领域的边界仍是不确定的。

美国宇航局开普勒太空望远镜发射于2009年,它使用另一种叫做“凌日法”的技术测量行星掠过主恒星前方产生的恒星亮度变化,该望远镜发现了数百颗海王星大小的行星,以及那些被称为“超级地球”的行星,这些行星的质量大于地球,但低于海王星。

罗奎斯博士解释称,对于系外行星探索领域,我们正在从发现项目转移至探索项目,这将有助于更好地理解系外行星的结构、形成、大气层,当然还有生命宜居性。(叶倾城)

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